Compras en India: mucho más que artesanía y souvenirs

No te limites a las pashiminas o a los artículos para turistas... India tiene productos que te sorprenderán y otros más baratos que en tu país de origen


Publicado 08-03-2018



NOTA: Ésta es mi opinión personal y de acuerdo a mi experiencia. Comentaros que vivo en España y los productos que a mi me parecen curiosos o baratos son con respecto a mi país. En este artículo voy a sugeriros compras diferentes a lo que encontráis en las tiendas para turistas.

A la hora de comprar, todo dependerá de los kilos que os permita vuestro equipaje y vuestras preferencias. Si no podéis comprar todo lo que os gustaría, al menos es grato explorar su grandísima variedad de productos y entender con ello aspectos de su cultura. 

EN ELSUPERMERCADO
Entrar en un supermercado en India es una experiencia de inmersión cultural que no tenéis que perderos (si es posible id con un guía que os sepa contar lo que estáis viendo y para qué sirve). Es más fácil explorar en un supermercado y sus pasillos que si lo hacéis en una tienda de alimentación local donde la mayoría de los productos os los sirve el vendedor (no vais a estar preguntando producto por producto :-). En el supermercado además el precio es fijo y no tendréis que regatear. Por cierto, ¿sabíais que todos los productos de primera necesidad (alimentación, higiene, etc) vienen marcados con el precio oficial del Gobierno?. Así sabréis cual es la diferencia con lo que marca cada vendedor.

Yo en mis viajes hago una gran compra porque ya de vuelta nos gusta cocinar platos de India. Para ello, compramos especias ya mezcladas para distintos tipos de platos (el "curry" es una mezcla de especias, no una especia en sí). Hay currys ya mezclados para preparar determinados tipos de platos. Eso sí, son muy picantes, por lo que cuando cocinéis echad mucho menos de lo que indican. Por ejemplo, un curry que nos gusta llevar y fácil de preparar es el "egg curry" - con huevos cocidos-. Tenéis también para preparar los típicos platos con espinacas, guisantes, coliflor... o carnes como el pollo. También para preparar pasta al estilo indio (con especias).

Las lentejas de tantos colores y tamaños se preparan de múltiples maneras, incluso en pasteles/bizcochos... Hacen harinas de distintos tipos de legumbres como la judía o el garbanzo -las "pakoras" -verduras rebozadas- con estas harinas son ríquísimas- . En cuanto a los arroces, hay también gran variedad y tamaños de grano -no solo comen basmati :-) Además lo usan en sus ceremonias religiosas (te lo ponen en la frente y te lo echan por encima de la cabeza). 



Y para los que no os atrevéis a cocinar estos platos a la vuelta, siempre tenéis la opción de productos "precocinados" - que no os sirven en los restaurantes-. Vamos, como nuestra lata de fabadas o lentejas que aunque no son iguales que hechas caseras, siempre sacan a uno de un apuro...

También tenéis preparados para hacer sus típicos postres o en latas (como el Gulab jamon) o para hacer helados como los kulfi.

Hay toda una sección de tipos de azúcar (en cuadraditos, en pedazos grandes para rezar...) Su paladar está acostumbrado a los sabores intensos, así que todo o lleva mucha especie o mucho azúcar. Los pasteles y tartas además son "vegeterian" o "non-vegegeterian" en función de si llevan huevo. 

Podéis llevaros caramelos de sabores como el "lichi" o el cardamomo. Los zumos envasados también son de frutas exóticas (mejor los de los puestos callejeros, pero mucho cuidado que no usen agua, y para gustos Occidentales, pedirlo sin especias). En las bebidas, tienen una especialmente buena hecha de mango ("maaza"). Las patatas fritas de bolsa o los gusanitos son especiados (hasta en el McDonalds te dan las especias con las patatas porque les parecen "sosas").

Los frutos secos también son otra opción para llevar, especialmente los pistachos y los anacardos (no son especialmente baratos, pero la calidad es muy buena). Hay cajas muy decoradas con frutos secos para regalar.



El incienso de múltiples tipos por supuesto para los templos familiares no puede faltar. Mi preferido es el de sándalo.

Pero lo que es realmente curioso y, me lo he encontrado en supermercados, son los kits para "acicalar" a los dioses. Os dejo un vídeo.




Otro consejo: llevaros varios paquetes de té y cardamomo y si tenéis espacio, aperitivos de diferentes tipos para tomar con el té. En los restaurantes os lo sirven en general sólo :-( Sin embargo ellos lo acompañan con gran variedad de aperitivos dulces y salados -por supuesto especiados-. ¡Tomaros un chai de vuelta del viaje os traerá recuerdos increíbles!

Tampoco os perdáis la sección de belleza. Algo que me llamó la atención, especialmente en los chicos, es que tenían el pelo muy brillante. Al principio, por mi ignorancia, pensé que no tenían el pelo limpio. Al final descubrí que muchos usan aceite.. Los indios, tanto hombres como mujeres, prestan especial cuidado de su cabello. Podréis encontrar aceites de distintas procedencias y aromas.



También es propio de su cultura el "querer ser más blanco" y hay gran variedad de cremas y productos que "prometen" aclarar la piel. Una vez me compré una hidratante sin darme cuenta de ese componente aclarador y me quedó la piel como un tomate :-) Los europeos queremos ser más morenos (siempre queremos lo contrario a lo que tenemos).

Hay algunas marcas de cosméticos internacionales y el precio es más barato que en Europa, así que es una oportunidad de ahorraros un dinero.

Un cosmético que me gusta comprar es el "kajal" -con lo que se pintan de negro los ojos- (no solo las mujeres, también en ocasiones niños y hombres). Y si nos os gustan los tintes químicos, podéis comprar henna (una arcilla que usan para teñirse las canas y más popularmente para pintarse manos y pies en las festividades).

También os recomiendo que visitéis su sección de Ayurveda. Son productos naturales que usan para curar dolencias (no digo que creáis en ello... pero sí que os sorprendáis, por ejemplo, en como tratan cosas como una caries -con aceite de clavo-).

Lo que si me gusta comprar es la pasta de dientes. La tenéis de hoja de árbol de "neem" o la de "clavo" (esta última es más fuerte) y para las encías son fabulosas.

También os sorprenderá que hay toda una grama de productos de personajes que ellos ven como "santos" (muchos de ellos se han hecho millonarios vendiendo detergentes y similares).

Lo que no encontraréis en muchos supermercados son sección de carnicería o pescadería. En alguno grande he visto carnicería pero está en un cuarto a parte, bastante separado y con puerta cerrada. 

Hay tal variedad de productos que no puedo pararme en ellos porque el artículo se haría muy largo. Comprobadlo vosotros :-)


EN MERCADILLOS 
Están los mercadillos con puestos fijos - que podéis visitar en cualquier localidad por la que vayáis - y los mercadillos itinerantes de los barrios.
Un par de veces a la semana, por la tarde-noche, las calles principales del barrio se llena de puestos callejeros a precios más baratos que los puestos fijos. Se masifican de gente. Por eso, si vais tened precaución porque no es habitual ver Occidentales en este tipo de mercadillo fuera de los "mercados más turísticos" y hay robos.

Son especialmente interesantes antes del festival de Diwali, porque colocan puestos especiales para decorar los hogares y montar los templos familiares para dicha festividad.


Además de gran variedad de adornos y tipos de luces, podéis encontrar cosas curiosas. Por ejemplo, pegatinas con los pies de la diosa Lakshmi que hay que pegar al lado de la puerta "como entrando" hacia la casa - para que la diosa traiga la fortuna al hogar-. 

También podéis encontrar figuras de diosas hechas con distintos materiales. A mi siempre me piden figuras de Ganesha (el dios elefante). Son preciosas y están a precios baratísimos. Es un buen regalo para llevar a vuestros seres queridos. En Diwali, el problema es que no las venden por separado sino en pareja (Ganesha y Lakshmi pues se les pone un altar a los dos).

ROPA

En cuanto a la ropa, mi experiencia con los puestos de estos mercadillos itinerantes es que son muy baratos y os durará poco. Todo depende del uso que queráis darle. Yo prefiero en este caso tiendas locales o en un centro comercial -pero no los lujosos, sino tipo nuestro Alcampo, donde hay ropa más económica y la calidad es media-. En estos últimos, además los precios son fijos y no hay que regatear. A mi me gusta pasearme a mi ritmo e ir viendo la ropa.


Si ya queréis algo más especial, hay que ir a tiendas algo más caras. En las de turistas tienen cosas muy bonitas y pueden hacerte trajes a medida en un día. Si no vais tan a la carrera, siempre podéis buscar con más calma en las tiendas locales, comprar telas y llevarlas a los sastres donde os hacen la ropa. Los "kurti" (camisa + pantalón + bufanda) es lo más cómodo para viajar. Los hay realmente bonitos.
Los saris mejor dejarlos para ocasiones donde no tengáis que andar mucho A parte, tendréis que aprender a poneros esos trozos de tela de hasta 8 metros... En este enlace os explicamos como ponéroslo. Por cierto, los de seda de Varanasi son espectaculares...

DECORACIÓN DEL HOGAR
Para decorar los hogares hay múltiples opciones a buen precio. El principal problema es que muchas cosas, por su tamaño. no pueden llevarse en el avión y hay que mandarlas por Correos -compañía pública- o por agencias de transporte. En muchas tiendas para turistas se encargan del envío. Si puedes encontrar tiendas menos turísticas obtendrás mucho mejor precio.

Las alfombras son auténticas preciosidades. Hay que tener mucho cuidado con los "timos", especialmente con las que te dicen que son de seda. Te explicarán que tienes que fijarte en el brillo. Es importante que veas el "cuerpo" y que no se mueven en exceso al pisarlas.

Las lámparas de colores también son muy bonitas. Si no es muy grande, conviene que la transportéis vosotros mismos por la fragilidad del cristal. Yo tengo dos y en diez años están intactas.

Hacer cortinas o colchas a partir de sus preciosas telas también es una buena opción. Llévate las medidas apuntadas para cuando viajes. Tengo varias cortinas hechas a partir de tela de "saris" bordados que son una preciosidad.

Con las pinturas tenéis que tener cuidado con la "picaresca" especialmente si vais a sitios muy turísticos. Un timo -en el que caí lamentablemente en Udaipur, donde hay escuelas de pintura de miniaturas- es que regateas sobre un lienzo original y cuando te lo enmarcan te meten una copia impresa de buena calidad (pero no es el original). Me cogí un rebote al darme cuenta... Por eso, siempre comprueba que te llevas el original.

Si no vais muy cargados y no son muy grandes, podéis pedir que os los enmarquen pues sale mucho más barato que hacerlo en Europa. 

Algo también económico son las fotografías de estudio. Algo curioso es que siempre las retocan y te ponen aún más blanco... En las fotos grupales o de familia suelen hacer montajes con efectos que resultan curiosos. 

Para ver la cantidad de retoques y efectos que utilizan, el mejor ejemplo es el vídeo de las bodas. Nada que ver a lo que nosotros estamos acostumbrados. Si podéis, ver alguno.


OTRAS COMPRAS A BUEN PRECIO
Algo que suelo hacerme en India son las gafas de sol o normales graduadas. Necesitas dos o tres días mínimo para su entrega. Puedes llevarte la graduación apuntada o la toman de unas gafas que tengas, o si tienes tiempo y curiosidad te hacen ellos la medición a la "vieja usanza". Personalmente para evitar problemas con la calidad, pido cristales de marca internacional como los Hoya. Aquí en España me pedían por esta marca casi 300 euros. Allí los compré por 100.

También me compré en una ocasión un móvil de una marca india (Aqua). Me llevé la tarjeta de España para probar que era libre y funcionaba. No tuve problemas durante los dos años que lo usé. Pero hoy en día con tanta marca blanca no sé si por precio compensa o no.

Los auriculares tampoco me salieron mal de precio, pero son marca "china". En cuanto a otros productos de tecnología, comentaros que las marcas internacionales, como las importan, no son baratas.

Seguiré añadiendo más ideas con lo que vaya recordando y con vuestras sugerencias. 

Plantearos la experiencia de ir de compras como una actividad de inmersión cultural (con alguien que os vaya explicando mejor). Nosotros lo incluimos en nuestros viajes "Vive India". 





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